أنشئت مجموعة الدول الثماني بمبادرة فرنسا في عام 1975 من أجل مواجهة أول صدمة نفطية، وهي مجموعة غير رسمية تضم دولاً ذات اقتصاد متقدم تجتمع مرة في السنة في مؤتمر قمة يضم رؤساء الدول والحكومات.


تألفت المجموعة من ست دول أعضاء عند إنشائها في عام 1975، ثم سبعة أعضاء مع انضمام كندا للمجموعة في عام 1976، ثم أصبحت مجموعة الثماني مع انضمام روسيا التدريجي ابتداءً من عام 1998.
وأشرك الاتحاد الأوروبي (الجماعة الاقتصادية الأوروبية آنذاك) في مجموعة الثماني منذ عام 1977.وتمثل الدول الأعضاء في المجموعة زهاء 12٪ من سكان العالم، و50٪ من الناتج المحلي الإجمالي، وثلثي التجارة العالمية.


l[l,um hg],g hgelhkdm